Zes jaar gericht innoveren: mijn "lessons learned"

Gericht innoveren is voor RetailSonar altijd al van levensbelang geweest. Mijn bedrijf startte als “lean startup”. Dat betekent dat je met beperkte middelen beter probeert te doen dan de gevestigde spelers. Enkel door fundamenteel anders te denken, slaagden we hierin. Maar uiteraard gingen veel zaken niet vanzelf. Zo leerde ik de afgelopen zes jaar veel bij over hoe je nu het beste gericht kan innoveren.

1. Innovatie is de enigste garantie op duurzaamheid

Zonder innovatie kan een bedrijf niet overleven. Dat besef moet duidelijk leven in een organisatie. Wie op zijn of haar lauweren rust omdat er vandaag netjes winst wordt gemaakt, heeft het niet begrepen. Vroeg of laat valt die winst weg, tenzij je jezelf tegen dan hebt heruitgevonden.

Vaak merkte ik in organisaties een schrik om te innoveren. Innovatie houdt uiteraard bepaalde risico’s in, iets waar sommige “dinosaurussen” zich tegen verzetten. “Wat als de innovatie duurder uitvalt dan verwacht?” of “Wat als het minder opbrengt dan gehoopt?” zijn vaak gehoorde bezwaren.

Ik leerde dat het als bedrijf belangrijk is om niet te zwichten voor de angst van deze mensen. Je neemt namelijk een veel groter risico door te geloven dat je huidige oplossingen binnen vijf jaar nog even succesvol zullen zijn.


2. Zorg dat innovatief denken deel uitmaakt van je bedrijfscultuur

“Innovatie voorop” is één van de belangrijkste waarden van ons bedrijf. We zijn ervan overtuigd dat we onze allerbeste ideeën nog moeten bedenken. Door deze gedachte steeds in ons achterhoofd te houden, hopen we maximaal alert te blijven voor frisse ideeën.

"We zijn ervan overtuigd dat we onze allerbeste ideeën nog moeten bedenken"


3. Omarm innoverende mensen (en stoot hen niet af)

Innoverende mensen zijn creatieve geesten met vakkennis. Ze maken met plezier een sprong in het onbekende. Problemen lossen ze op door buiten de klassieke denkkaders te denken en ze bijten zich met grote nieuwsgierigheid vast in de moeilijkste vraagstukken. Je treft dit “soort” mensen vaak in onderzoeksgroepen van universiteiten.

Let wel, het zijn ook zeker niet de makkelijkste mensen. Vaak zijn ze koppig of luisteren ze slecht. Zodra ze een zware noot kraken, daalt hun motivatie fors. Daarom zie je dat sommige organisaties niet goed weten hoe ze met deze “moeilijke karakters” moeten omgaan. Hen afstoten is echter doodzonde, want het zijn net deze werknemers die je de weg wijzen naar nieuwe baanbrekende ideeën.


4. Leg je innovatiedoelstellingen duidelijk vast

Wat wil je precies bereiken met je innovatie? Wanneer is de innovatie geslaagd? 

Als je met wilde innovatieve ideeën zit, probeer dan eerst tot de essentie te komen. Maak een onderscheid tussen de must-have’s en de nice-to-have’s. Zo zorg je voor een maximale meerwaarde tegen een minimale innovatiekost.


5. Betaal de “innovatiekost” niet alleen

Heerlijk al die innovatieve ideeën, maar wie betaalt de innovatiekost? Er bestaan verschillende mogelijkheden.

Zo kan je de innovatiekost laten financieren door één of meerdere klanten. Als zij bereid zijn om te betalen, is het duidelijk dat het idee voldoende relevant is. Verwacht niet dat je grote marges overhoudt aan dit project. Beschouw het eerder als een belangrijk strategische stap met het oog op toekomstige groei. Zo werden de voorbije zes jaar veel nieuwe features of incrementele verbeteringen betaald door onze klanten.

"Als klanten bereid zijn te betalen, is het duidelijk dat je idee voldoende relevant is."


Wat als de innovatiekost te hoog ligt voor je klanten? Misschien slaag je er wel in om investeerders te overtuigen. Zij kijken kritisch naar je ideeën, wat je onbetaalbare feedback oplevert. Vergeet in Vlaanderen ook zeker het Vlaams Agentschap voor Innoveren en Ondernemen (VLAIO) niet. Zij verstrekken subsidies voor ideeën met een mooi valorisatiepotentieel. Ook aan start-ups geven ze kansen. Zo kenden zij ons een doctoraatsbeurs toe, amper drie maanden na oprichting. Onlangs rondde collega Matthias De Beule  - die er van in het begin bij was - dit geomarketingdoctoraat trouwens succesvol af.

Werk je in een bedrijf en heb je een goed idee, maar geen financiering? Dan kan je het tenslotte ook gewoon zelf financieren. Durf je een deel van je loon – of spaarcenten -  in te leveren in ruil voor tijd en middelen om je idee vorm te geven? Het is in elk geval een bijzonder krachtig signaal in de richting van het management. Op voorhand goede afspraken met je werkgever maken is uiteraard wel belangrijk. Leg vooraf duidelijk vast wat er gebeurt wanneer je het doel wel of niet haalt. In elk geval: als iemand van mijn team morgen met een idee en risicobereidheid voor de dag komt, zal er naar die persoon geluisterd worden!


6. Innoveer stap per stap

Rome is niet op één dag gebouwd. Ook al reduceer je de scope van je project tot de absolute essentie, toch blijft het vaak een hele klus. Je gaat dus best stap per stap te werk. Het geheel opdelen in tussentijdse milestones kan een grote hulp.



7. Innoveer hand in hand met een “pilootklant”

Het idee vormgeven samen met een pilootklant heeft twee voordelen. Ten eerste werk je zo vanzelfsprekend uiterst klantgericht. Daarnaast zorgt het voor een extra gezonde druk om voldoende kwaliteit op te leveren. Regelmatig zie je dat projecten zonder pilootklant ontsporen in oplossingen voor wereldvreemde problemen.


8. Bewaak de innovatiekost

Vermijd dat de innovatiekost achteraf fors hoger uitvalt dan initieel geschat. Als je met externe partijen samenwerkt, hanteer je best een “fixed price” contract. Schat voor interne werknemers, samen met een projectleider, de workload en kost per milestone in. Zo behoud je op een gestructureerde wijze de focus.


9. Vergeet niet te valoriseren

Het innovatie-project is afgelopen? Super. De pilootklant is tevreden? Nog beter. Vergeet nu niet om de oplossing te valoriseren.

Terwijl voor de innoverende werknemers de grootste uitdaging misschien achter de rug ligt, moet het grootste werk voor de rest van de organisatie nog komen. Daarom is het essentieel om in je team ook een aantal sterk commercieel gerichte profielen te hebben. Enkel zo verdien je de initiële innovatiekost helemaal terug en maak je ruimte voor groei.

Zoek als groeiende start-up een evenwicht, zoals…

  • 60% van de middelen in de valorisatie van bestaande oplossingen
  • 25% in het incrementeel verbeteren van bestaande oplossingen
  • 15% in fundamenteel innovatief onderzoek


Zit je zelf met een straf idee rond geomarketing of big data en wil je daar graag feedback op? Neem gerust even contact op.


Op de hoogte blijven? Een paar keer per jaar bundelen we in de RetailSonar-nieuwsbrief alle updates en events. Schrijf je hieronder in!

meer blogs lezen

Lees meer

Herbeluister: retailexpert Rupert Parker Brady over Nederlandse expansie RetailSonar

In het BNR-programma "Zakendoen" gaf de bekende Nederlandse retailexpert Rupert Parker Brady tekst en uitleg bij de start van RetailSonar in Nederland.

"RetailSonar is het kompas dat Nederlandse retailers door woelige wateren kan loodsen"

Sinds begin april is Walrick Smits, die eerder veel data-ervaring opdeed bij Spotta en PostNL, verantwoordelijk voor de Nederlandse expansie van het Belgische RetailSonar. Deze scale-up helpt retailers met locatieplanning, locatieperformance en het bedenken van de meest rendabele marketinginspanningen voor elke winkellocatie. In thuisland België mag RetailSonar een groot deel van de winkelketens tot zijn klanten rekenen. “We zijn ervan overtuigd dat we ook in Nederland en later in andere Europese landen een forse expansie kunnen neerzetten.”