Afbeelding ©

Raf Michiels

"RetailSonar is het kompas dat Nederlandse retailers door woelige wateren kan loodsen"

Sinds begin april is Walrick Smits, die eerder veel data-ervaring opdeed bij Spotta en PostNL, verantwoordelijk voor de Nederlandse expansie van het Belgische RetailSonar. Deze scale-up helpt retailers met locatieplanning, locatieperformance en het bedenken van de meest rendabele marketinginspanningen voor elke winkellocatie. In thuisland België mag RetailSonar een groot deel van de winkelketens tot zijn klanten rekenen. “We zijn ervan overtuigd dat we ook in Nederland en later in andere Europese landen een forse expansie kunnen neerzetten.”

Vaste waarde

RetailSonar is in het Belgische retaillandschap uitgegroeid tot een vaste waarde. De klantenlijst vermeldt bekende namen, waaronder Makro, JBC, Action, Delhaize, BNP Paribas en Colruyt. Het zijn maar enkele van de bedrijven die een beroep doen op het softwareplatform van RetailSonar dat hen duurzame strategische inzichten geeft rond locatieplanning, locatieperformance en gerichte marketinginspanningen. Het bedrijf dat onder leiding staat van oprichter Dieter Debels en COO Wouter Souffriau wil nu ook in Nederland, waar het al een tiental retailers als klant heeft, zijn expansie doorzetten.

"Retailers hebben meer dan ooit behoefte aan relevante inzichten die hen helpen om winkels op de juiste locatie te openen."


“Diverse factoren zorgen ervoor dat de retailsector momenteel door woelige wateren vaart”, zegt Walrick Smits. “Het heeft zich de laatste jaren in Nederland vertaald in de teloorgang van enkele grote namen. Het succes van andere retailers bewijst dan weer dat het fysieke verkooppunt springlevend kan zijn en zeker niet ten dode is opgeschreven. Precies daarom hebben retailers meer dan ooit behoefte aan een goed kompas dat hen helpt om verkooppunten op de juiste plaats te openen, en dat vanuit inzichten in het consumentengedrag het koopgedrag van die consumenten kan stimuleren. De sterke analyse van de data die we in het RetailSonarplatform integreren over klantengedrag, koopkracht, bereidheid om zich naar de winkels te verplaatsen, concurrenten en interne kannibalisatie biedt een dergelijk kompas aan.”


Flexibele retailers overleven

De voorbije jaren leek er in de Nederlandse retail sprake van een kaalslag. Bekende retailers zoals V&D, Schoenenreus en Mexx sloten de deuren. 

“Toch zou ik niet willen beweren dat er sprake is van een echte malaise in de retail”, zegt Walrick Smits. “Tegenover de doemverhalen staan immers ook regelrechte succesverhalen zoals die van onder meer vanHaren, Action en Rituals. Voor mij is het duidelijk dat de retailers die het wel goed blijven doen en vaak zelfs steeds beter presteren, alerter en flexibeler reageren op de veranderende marktcontext. Zij kiezen voor een heel uitgesproken en duidelijke strategie. Of anders gezegd: ze weten goed waar ze mee bezig zijn." 

"Winkelketens die alert en flexibel reageren op de veranderende marktcontext blijven het wel goed doen."


"Naast de doorbraak van e-commerce hebben ook maatschappelijke fenomenen zoals onder meer de toename van het aantal singles of de vergrijzing een enorme impact op het koopgedrag van de consumenten. Het grote voordeel van het platform van RetailSonar is dat wij aan de hand van expliciete data die impact precies in kaart weten te brengen en zelfs weten te voorspellen.”


Groot potentieel

RetailSonar werkt momenteel al voor een tiental Nederlandse retailers, waaronder Action, Intratuin en Decathlon. “We zijn ervan overtuigd dat we in Nederland nog een enorm groeipotentieel hebben” zegt Walrick Smits. “Temeer omdat ook dienstverlenende bedrijven steeds meer locatievraagstukken hebben. Denk bijvoorbeeld aan de bankensector. Steeds meer diensten verlopen via digitale kanalen, waardoor het fysieke kantorennetwerk in vraag wordt gesteld.”

"Stap voor stap geven we retailers meer relevante inzichten, zodat het mogelijk is om accuraat te voorspellen hoe hun acties en keuzes zich in concrete cijfers zullen vertalen."


“Vanuit mijn data-ervaring bij Spotta”, geeft Walrick Smits aan, “was ik meteen gecharmeerd door het unieke softwareplatform waarmee RetailSonar erin slaagt accurate omzetvoorspellingen te doen. Tegelijk was ik ook zeer onder de indruk van de innovatieve manier waarop het bedrijf iedere dag werkt.”


Gerichte marketing

Retailers moeten voor elke cent van de consument vechten en zien in het overaanbod van kanalen waarlangs ze die consument kunnen bereiken vaak door de bomen het bos niet meer.

“Ook op dat vlak kan het geomarketingplatform van RetailSonar een enorme hulp betekenen”, verduidelijkt Walrick Smits nog. “We kunnen bijvoorbeeld adviseren om een zeer gerichte en gesegmenteerde folderverspreiding in te zetten en daar ook de resultaten van te meten aan de kassa. Maar we laten retailers ook zien welke kansen ze missen als gevolg van een winkellay-out die te wensen overlaat.”

“Stap voor stap geven we retailers meer inzichten, zodat het mogelijk is om telkens met meer accuraatheid te voorspellen hoe hun acties rond het bepalen van een locatie zich in concrete cijfers zullen vertalen. We zijn ervan overtuigd dat het kompas dat we retailers aanreiken ons de komende jaren in Nederland en in andere Europese landen zal doen uitgroeien tot één van de belangrijkste spelers in geomarketing.”


Ontvang vier keer per jaar onze nieuwsbrief en blijf op de hoogte!

meer blogs lezen

Lees meer

Supermarkten in België: is er nog plaats voor Jumbo?

Hoe ziet de Belgische supermarktsector er anno 2018 uit? Waar ligt het verschil met Nederland? En wat betekent de komst van Jumbo voor de bestaande machtsverhoudingen? We zochten het voor u uit!

Hoe vermijd je een foute locatiebeslissing? Deel 2: zoek de juiste buren

Winkels die opengaan en kort nadien weer sluiten. We zagen het de voorbije jaren meer en meer gebeuren. Foute locatiebeslissingen worden retailers – onder de toenemende druk van e-commerce – steeds vaker fataal. Maar hoe maak je nu de juiste locatiekeuzes? We delen onze expertise in drie artikels. Vandaag in deel 2: de meerwaarde van efficiënte clustering.

Herbeluister: retailexpert Rupert Parker Brady over Nederlandse expansie RetailSonar

In het BNR-programma "Zakendoen" gaf de bekende Nederlandse retailexpert Rupert Parker Brady tekst en uitleg bij de start van RetailSonar in Nederland.