De zwembaden in Vlaanderen zijn niet eerlijk verdeeld

Enkele maanden geleden kwam een opdracht binnen van het Aalsterse autonoom gemeentebedrijf SportAg: In het kader van een belangrijke subsidieaanvraag van €652.000 diende onderzocht te worden in welke mate de stad behoefte en ruimte heeft om te investeren in recreatief zwemwater.

Nu komen hier uiteraard wel vaker vragen binnen die kaderen binnen een haalbaarheidsanalyse, maar de wereld van het recreatief zwemwater is toch iets apart. Binnen RetailSonar dacht men meteen aan mij voor de klus, ik ben immers vaak in het water te vinden…

Als kersverse expert in de materie ging ik aan de slag. Om het potentieel van een recreatief zwembad te onderzoeken verzamelde ik de adresgegevens over de zwembaden in Vlaanderen, en bijhorende m² recreatief zwemwater.

De volgende vraag die ik me stelde, is of het zwemwater vandaag wel eerlijk verdeeld is? Daarvoor gebruikte ik een kengetal dat we “aantal inwoners per m² recreatief zwemwater” zouden kunnen noemen. Als ik kon aantonen dat dit aantal in de omgeving van Aalst hoger ligt dan elders in Vlaanderen, dan kon ik bewijzen dat Aalst vandaag nood heeft aan meer recreatief zwemwater. Niemand zwemt immers graag met veel andere mensen op 1 m².

Om de “omgeving van Aalst” te definiëren, hanteerde ik meerdere definities. Enerzijds bekeek ik enkel het grondgebied van de stad Aalst, maar anderzijds gebruikte ik ook iets meer geavanceerde omgevingsdefinities: De gebieden die bereikt kunnen worden binnen 10min, 20min en 30min rijden vanuit het centrum van de stad. Verzorgingsgebieden van recreatieve zwembaden kunnen immers veel verder reiken dan de grenzen van een stad. Meerdere omgevingsdefinities naast elkaar gebruiken, maakt tevens de analyses completer en de inzichten nauwkeuriger. Om de gebieden te berekenen maakte ik gebruik van ons reistijdenalgoritme en kwam zo tot de afbakeningen die weergegeven zijn op onderstaand kaartje.

Vervolgens ging ik na hoeveel inwoners en hoeveel zwemwater er vandaag aanwezig is voor elke omgeving rond Aalst. Zo kon ik vaststellen dat er vandaag 1.074 m² recreatief zwemwater is binnen grondgebied Aalst. Als je weet dat er 81.853 inwoners leven in de stad, betekent dat dus dat er vandaag 76 inwoners per m² moeten zwemmen. Wanneer ik ruimere omgevingen begon uit te kammen, werd het zelfs nog erger. Binnen de 20 minuten rond Aalst leven meer dan 143 inwoners per m² zwemwater. Daar moet dringend iets aan veranderen, dacht ik. Straks verdrinken ze daar nog!

Op dezelfde wijze berekende ik de kengetallen voor de andere centrumsteden in Vlaanderen, wat resulteerde in onderstaande tabel


Centrumstad 10 minuten 20 minuten 30 minuten
Centrumstad Inwoners Aanbod (m²) inw/m² Inwoners Aanbod (m²) inw/m² Inwoners Aanbod (m²) inw/m² Inwoners Aanbod (m²) inw/m²
Aalst 81 583 1 074 76,0 50 222 736 68,2 186 016 1 299 143,2 460 591 5 690 80,9
Antwerpen 501 797 10 457 48,0 174 190 3 391 51,4 618 120 10 190 60,7 1 053 846 17 512 60,2
Brugge 118 073 2 046 57,7 54 633 1 187 46,0 147 212 2 628 56,0 273 276 3 921 69,7
Genk 64 829 1 282 50,6 21 577 641 33,7 100 108 2 537 39,5 289 530 8 933 32,4
Gent 248 128 3 897 63,7 91 987 1 582 58,2 285 909 4 116 69,5 516 019 8 094 63,8
Hasselt 73 719 2 756 26,7 38 345 1 973 19,4 149 700 3 990 37,5 378 216 13 503 28,0
Kortrijk 74 697 2 375 31,5 47 907 1 315 36,4 192 340 4 704 40,9 411 287 8 349 49,3
Leuven 97 609 2 321 42,1 43 098 1 222 35,3 138 696 2 320 59,8 312 917 3 908 80,1
Mechelen 83 218 1 836 45,3 67 491 1 858 36,3 203 554 2 938 69,3 870 048 13 762 63,2
Oostende 68 779 2 033 33,8 44 686 1 954 22,9 101 459 2 859 35,5 166 907 4 552 36,7
Roeselare 58 786 472 124,5 46 009 472 97,5 135 268 2 615 51,7 391 359 6 913 56,6
Sint-Niklaas 72 746 679 107,1 63 767 679 93,9 221 103 5 332 41,5 568 484 10 865 52,3
Gemiddelde 128 664 2 602 58.9 61 993 1 417 49.9 206 624 3 794 58.8 474 373 8 834 56.1

Als ik de resultaten bekeek, dan leken de conclusies mij helder. Het zwemwater is niet eerlijk verdeeld vandaag. In sommige steden zwemmen ze amper met 30 inwoners op 1 m². Een pak minder dus dan in Aalst. Ik maakte een helder rapport op, en het subsidiedossier werd ingediend.

Enkele maanden later kreeg de stad de subsidie toegewezen ( http://www.hln.be/regio/nieuws-uit-aalst/652-000-euro-subsidie-voor-renovatie-zwembad-a2561804/). Ze hebben bij de overheid dus goed geluisterd naar mijn betoog! Ik wens SportAG veel succes toe met de renovatie- en uitbreidingswerken, en hoop dat ik in de nabije toekomst het vernieuwde en verbeterde zwembad kan gaan uittesten.